Instituto SISE

Diferencia entre sustentable y sostenible | enero 11, 2012

¿Existe una diferencia entre sustentable y sostenible? Es un debate que lleva mucho tiempo y al que nos encantaría contribuir.

sostenible

Por desgracia, contribuir consiste simplemente en abonar en la confusión porque la verdad es que sustentable y sostenible son sinónimos; al menos para los fines de la responsabilidad social y para lo que hoy se le conoce comodesarrollo sostenible.

Si nos vamos a las definciones de la Real Academia Española (RAE) nos encontraremos que:

sustentable.1. adj. Que se puede sustentar o defender con razones.
sostenible.1. adj. Dicho de un proceso: Que puede mantenerse por sí mismo, como lo hace, p. ej., un desarrollo económico sin ayuda exterior ni merma de los recursos existentes.

Curiosamente si uno busca sustentar en la misma RAE, una de las acepciones es: Sostener algo para que no se caiga.

Lo anterior basta para aclarar que son sinónimos, sin embargo, para profundizar aún más el punto, señalaremos que también se trata de una cuestión geográfica. En Europa el término preferido essostenible y en América, sustentable, aunque se refieren a lo mismo.

Es decir, en Europa se hacen memorias de sostenibilidad, mientras que en América se hacenReportes de Sustentabilidad. Pero son exactamente los mismos documentos.

El concepto de ‘desarrollo sostenible’, que comprende viabilidad ambiental, económico y social, surgió del informe llamado “Nuestro futuro común” (Our Common Future, en inglés), elaborado en 1987 para la ONU por la Comisión Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo.

Desde entonces el término ha ido ganando aceptación y se considera que todos los modelos de gestión tanto de empresas como de gobiernos deben estar alineados a él. No obstante, y reforzando el punto de la cuestión geográfica, en México hacemos leyes de desarrollo sustentable… pero repetimos es exactamente el mismo concepto. De hecho, CEMEX, empresa mexicana, en México edita Informes de Desarrollo Sustentable y en España, Memorias de Sostenibilidad.

De modo que, como señalamos al inicio, aunque nos gustaría ser parte del debate, en realidad no podemos porque no existe tal, sustentable y sostenible se pueden utilizar como sinónimos. Y para los que aún son escépticos exponemos aún más evidencia… Un Reporte de Sustentabilidad (Argentina, América) y una Memoria de Sostenibilidad (España, Europa).

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